ÖVRIGT

Sam Bankman-Fried får sin dom denna vecka

27

Nästan fem månader efter att han befanns skyldig till att ha begått ett av de största ekonomiska brotten i historien, kommer Sam Bankman-Fried att återvända till Manhattan federala domstol på torsdag för dom som kan landa honom i fängelse under det kommande halvseklet.

Det står klart att Bankman-Fried, som överklagat sin fällande dom, kommer att dömas till fängelse. Men längden på straffet ligger helt i händerna på domare Lewis Kaplan i Southern District of New York.

Åklagarna yrkar på 40-50 års fängelse. Advokaterna för Bankman-Fried, som fyllde 32 år den här månaden, har protesterat och kallar detta en ”medeltida … rekommendation om dödsstraff i fängelse”.

De menar att ett straff på högst sex och ett halvt år är lämpligt för en icke-våldsam förstagångsförbrytare.

Kaplan kommer att väga in dessa rekommendationer, liksom frivårdsmyndighetens vägledning som fick till och med fick åklagare att anse att den var onödigt hård. Han kan också ta hänsyn till en rad andra faktorer i sin egen bedömning, inklusive Bankman-Frieds ålder och om domaren anser att den tidigare kryptomiljardären sannolikt kommer att begå fler brott.

Sam Bankman-Fried befanns skyldig till sju bedrägerier i ett otroligt fall för den tidigare kryptomiljardären

”Det finns en föreställning om att straffmätning sker på ett kvasivetenskapligt sätt”, säger Howard Fischer, partner på advokatbyrån Moses Singer i New York.

”Faktum är att det finns en enorm mängd handlingsutrymme som … riktlinjerna för straffmätning tillåter en domstol att utöva.”

I en rättegång har advokaterna ofta strikta order om vilka ämnen som får diskuteras inför juryn. Domar är en mycket mer flytande process, där båda sidor tillåts komma med svepande argument för att försöka övertyga domaren om sin sak.

Åklagarna lämnade in en 116 sidor lång domsmotivering tidigare den här månaden, där de hävdade att Bankman-Frieds straff skulle ”stå i proportion till de extraordinära dimensionerna av hans brott”. De tog också sikte på försvarets ståndpunkt att Bankman-Fried brydde sig djupt om att ge till välgörenhet och hjälpa andra.

”Med alla de fördelar som en bekväm uppväxt, en MIT-utbildning, en prestigefylld start på sin karriär inom finans och en värdefull idé för ett nystartat företag ger, skulle Bankman-Fried ha kunnat leva det liv som han har skisserat i sin domskäl.

Men istället har hans liv under de senaste åren präglats av girighet och hybris, av ambition och rationalisering, av risk och upprepade spel med andra människors pengar”, skrev åklagarna i en promemoria.

I ett brev till domstolen kallade Marc Mukasey, den advokat som Bankman-Fried anlitat för att döma honom, regeringens promemoria för ”störande” och anklagade regeringen för att försöka ”knäcka” Bankman-Fried.

”Vi har ännu inte identifierat någon federal åtalad som dömts för ett icke-våldsbrott och som avtjänat ett 40-50 år långt straff och sedan frigivits – kanske för att interner drabbas av en tvåårig nedgång i förväntad livslängd för varje år i fängelse”, skrev Mukasey. ”Att krossa Sam på detta sätt är onödigt.”

Försvarsadvokater i ekobrottsmål ger ofta sina klienter rådet att redan från början stärka sin image – gå till kyrkan eller templet, använd din fritid till att arbeta frivilligt i ett soppkök, engagera dig i aktiviteter som så småningom kan användas för att framställa dig i ett mer smickrande ljus.

Dessa alternativ var inte möjliga för Bankman-Fried, som släpptes med husarrest i december 2022 och fick bo i sina föräldrars hem i Palo Alto i Kalifornien.

Men under tiden fram till rättegången testade Bankman-Fried upprepade gånger gränserna för sin borgen, bland annat genom att uttala sig till pressen och släppa privata skrifter från sin tidigare kollega Caroline Ellison, som också var hans före detta flickvän.

I augusti 2023 ställde sig domare Kaplan på åklagarnas sida och upphävde Bankman-Frieds borgen. Därmed hamnade Bankman-Fried på det ökänt problemfyllda Metropolitan Detention Center i Brooklyn. Hans beteende kan komma att hemsöka Bankman-Fried när han döms, sa Fischer.

”Det som skadar Bankman-Fried är hans beteende före rättegången”, sa han. ”Hans brist på respekt för normerna i det straffrättsliga systemet är ganska chockerande.” 

Ellison och flera andra tidigare chefer vittnade mot Bankman-Fried i utbyte mot att de erkände sig skyldiga till liknande federala anklagelser och samarbetade med åklagare. De förväntas få sina domar efter Bankman-Fried.

Beräkning av FTX-förlusten

Ett område som är omtvistat är beräkningen av förluster som drabbade kunder hos Bankman-Frieds nu nedlagda kryptobörs FTX vars medel frystes när plattformen kollapsade praktiskt taget över natten i november 2022.

Ju större den ekonomiska förlusten är, desto längre blir vanligtvis straffet vid ekonomisk brottslighet.

Bernie Madoff, hjärnan bakom ett årslångt pyramidspel värt 20 miljarder dollar, dömdes 2009 till 150 års fängelse för vad domaren kallade ”ett av vår tids allvarligaste ekonomiska brott”.

Åklagare vill att Sam Bankman-Fried ska avtjäna 40 till 50 år i fängelse för FTX-bedrägeri

Åklagarna i Bankman-Frieds fall uppskattade den totala förlusten ”konservativt” till mer än 10 miljarder dollar – en siffra som inkluderar kundfonder och förluster som uppkommit av investerare i FTX och långivare till dess systerhandelshus, Alameda Research, som också kollapsade.

Men sedan FTX:s fall har värdet på dess innehav av kryptovalutor ökat, vilket ökar utsikterna för att tiotusentals kunder kan få ersättning. Försvaret lutar sig på det för att driva på en lättare dom.

”Varje offer som citeras i regeringens opposition kommer att få 100 cent på dollarn – plus ränta”, skrev Mukasey i en domstolsansökan förra månaden.

Förlustbeloppet är rättvist för Kaplan att ta hänsyn till vid straffmätningen. Men juridiska experter säger att även om 100% av FTX-kunderna får tillbaka sina pengar, kommer det inte nödvändigtvis att påverka domaren att gå lätt på Bankman-Fried.

”Det är nästan som om du säger: ’Ja, jag stal alla dessa pengar … men jag köpte också fem lotter, och gissa vad? En av dem vann, så ingen skada skedd'”, säger Fischer.

John Ray, konkursexperten som tog över FTX efter att det kollapsat, sköt också tillbaka mot försvarets påstående att ”skadan för kunder, långivare och investerare är noll” eftersom pengarna ”inte förlorades”.

Ray betonade att värdeåterföringen ”inte på något sätt är säker” och att ett sådant värde inte skulle finnas utan hans teams arbete ”att gräva igenom spillrorna av Mr Bankman-Frieds spretiga kriminella företag.”

Det FTX som Bankman-Fried lämnade efter sig var ”varken solvent eller säkert”, sade Ray i ett brev till domstolen förra veckan.

Lämna kommentar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Relaterade Inlägg

ÖVRIGT

SJ byter biljettbokningssystem – 

Digitaliseringen inom SJ fortsätter. Under april genomförs ett historiskt systembyte när det...

ÖVRIGT

Fortsatt stigande vakansgrader på kontorshyresmarknaden i Göteborg

Vakansgraden för kontor har nått över 10 procent i centrala Göteborg under...

ÖVRIGT

Enorm razzia 7 miljarder i beslag

I en samordnad operation över hela Europa,på flera platser i ett globalt...

ÖVRIGT

Dubbelögade bastborren orsakar omfattande skogsskador

I 20 procent av den granskog som dödats av granbarkborre finns även...