INSPIRATION

WindRunner- gigantiskt flygplan för frakta vindkraftverk

25

Det råder en global energikris och landbaserade vindkraftsparker är ett potentiellt tillväxtalternativ. Större vindkraftverk producerar mer energi än vanliga vindkraftverk, men komponenterna är för stora för att transporteras på väg.

Vad är lösningen? Ett Colorado-baserat nystartat energiföretag vid namn Radia har en idé. De utvecklar det största flygplanet i luftfartens historia.

Möt WindRunner-planet, vars uppdrag blir att leverera gigantiska 300 fot långa blad direkt till vindkraftsparker.

För att hjälpa världen att nå sina mål om minskade koldioxidutsläpp kommer det att använda hållbart flygbränsle och behöver bara en enkel landningsbana av packad jord eller grus att landa på.

Det kommer att operera från regionala nav, säger Radia, leverera där det behövs – och ”kan landa på landningsbanor så korta som 6 000 fot (1 800 meter), något som inget annat stort kommersiellt flygplan kan uppnå.”

WindRunner kommer alltså att ha en lastutrymmesvolym på 272 000 kubikfot, tillräckligt för att rymma tre olympiska simbassänger. Det är 12 gånger större än volymen hos en Boeing 747-400 och – med en längd på 356 fot är den också 127 fot längre.

Vingspannet är 261 fot – tänk dig fyra bowlingbanor som ligger sida vid sida.

Det kommer också att överglänsa Antonov An-225, det tyngsta flygplan som någonsin byggts, som förstördes i början av Rysslands invasion av Ukraina.

Flygplanets storlek må vara banbrytande, men tekniken är det inte – och det är avsiktligt. Radia säger att man fokuserar på ”befintlig teknik och säkerhet genom att i tillämpliga fall använda beprövade flygmaterial, komponenter och tillverkningstekniker som har FAA:s [US Federal Aviation Administration] godkännande, redan är i massproduktion och har lägst risk.”

Tanken är att komma igång med en snabb, välbyggd flotta som uppfyller standarderna inom flyg- och rymdindustrin. Enligt rapporter på nätet kan kommersiell drift ske redan 2027, men det finns ingen tidslinje bekräftad på Radias webbplats. CNN har kontaktat företaget för en kommentar.

Detta foto visar XB-70A parkerad på en ramp vid Edwards Air Force Base 1967. XB-70A konstruerades ursprungligen som ett Mach 3-bombplan men kom aldrig i produktion och användes istället för flygforskning inom flygvapnet och NASA:s Flight Research Center (FRC), som var en föregångare till dagens NASA Dryden Flight Research Center.

Flygplanets skugga indikerar dess ovanliga planform. Den bestod av två canards bakom cockpit, följt av en stor, triangulär deltavinge.

De yttre delarna av vingen var ledade så att de kunde fällas ned för förbättrad höghastighetsstabilitet. XB-70 var världens största experimentflygplan. Det kunde flyga i hastigheter på tre gånger ljudets hastighet (cirka 2 000 miles per timme) på höjder upp till 70 000 fot.

Det användes för att samla in information under flygning som skulle användas vid konstruktionen av framtida överljudsflygplan, militära och civila.

De viktigaste målen för XB-70:s flygforskningsprogram var att studera flygplanets stabilitets- och hanteringsegenskaper, att utvärdera dess reaktion på atmosfärisk turbulens och att fastställa aerodynamiska prestanda och framdrivningsprestanda.

Dessutom fanns det sekundära mål att mäta buller och friktion i samband med luftflödet över flygplanet och att bestämma nivåerna och omfattningen av motorbullret under start, landning och markoperationer.

XB-70 var cirka 186 fot lång, 33 fot hög och hade ett vingspann på 105 fot. XB-70 var ursprungligen tänkt som ett avancerat bombplan för det amerikanska flygvapnet, men produktionen begränsades till två flygplan när man beslutade att begränsa flygplanets uppdrag till flygforskning.

Den första flygningen med XB-70 gjordes den 21 september 1964. XB-70 nummer två förstördes i en luftkollision den 8 juni 1966. Programledningen för NASA-USAF:s forskningsprojekt överfördes till NASA i mars 1967. Den sista flygningen genomfördes den 4 februari 1969. Designad av North American Aviation (senare North American Rockwell och fortfarande senare, en division

För närvarande är turbinbladen normalt högst 70 meter (230 fot), men Radia vill kunna använda blad på upp till 104 meter (341 fot).

Enligt företaget kan GigaWind-turbinerna potentiellt bli två till tre gånger kraftfullare – och två till tre gånger mer lönsamma – än de turbiner som vanligtvis används idag.

Vilka är då personerna bakom dessa ambitiösa påståenden? Grundare och VD är Mark Lundstrum, en entreprenör från flera branscher och flygingenjör från MIT som grundade Radia 2016.

Företaget säger att dess rådgivare inkluderar tidigare toppchefer från Boeing, MIT, Rolls-Royce och FAA, samt USA:s tidigare energiminister Ernest Moniz och Australiens tidigare premiärminister Malcolm Turnbull.

Det är en imponerande uppställning och beslutet att fokusera på säker, befintlig teknik är ett smart beslut. Kan vi få se en WindRunner lyfta innan årtiondet är slut?

Kan dess distinkta form en dag bli lika populär som Airbus transportflygplan Beluga XL? Håll koll på himlen.

Lämna kommentar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Relaterade Inlägg

INSPIRATION

Familjen bakom ett av världens främsta palats

Historien om en av de äldsta romerska familjerna, från dess ursprung på...

INSPIRATION

Världens största hotellvinkällare lanserar Cognac för att fira 150 år

Hôtel de Paris Monte-Carlo i Monaco lanserar Cognac och öppnar dörrarna till...

INSPIRATION

Fastighetsbyrån börjar använda Roblox 

Att flytta kan vara roligt och spännande. Men ibland också lite läskigt...

INSPIRATION

Svensk familjeboom i Spanien – brist på skolplatser

Yngre svenska företagare och distansarbetare är en ny grupp som köper hus...